Storytelling, geen content marketing truc

Dat content marketing, net als storytelling, een van de grote trends van 2013 is, staat wel vast. Maar wat hebben die twee nou precies met elkaar te maken? Ik vond twee definities van content marketing die mij erg aanspreken: “de kunst om te begrijpen wat je klanten willen weten en dit op een relevante en meeslepende wijze aan hen presenteren.” En deze: ”content marketing gaat over het brengen van hoogwaardige content naar consumenten in plaats van laagwaardige advertenties of reclame. Het gaat over luisteren naar je prospects en klanten en het geven van echte antwoorden op hun vragen.” Een logische conclusie dus die Seth Godin trekt: “content marketing is the only marketing left”.

Waarom content marketing?

Over het waarom van content marketing zijn de meeste mensen het wel zo’n beetje eens. Je wil een thought leader in jouw domein worden, de vertrouwde expert die mensen zullen opzoeken voor vragen. Zo kom je in verbinding met je (potentiële) klanten.

Cisco: The Network

Ik vond een mooi voorbeeld in The Network, een site waarop Cisco ingehuurde journalisten de ruimte geeft om te schrijven over technologie nieuws in de breedste zin van het woord. Cisco zelf zegt daarover: “the contents or opinions in this feature ….. are offered in an effort to encourage continuing conversations on a broad range of innovative technology subjects. We welcome your comments and engagement.”

Winstgevendheid

Een nobele daad. Het is en blijft echter marketing: het gaat niet alleen maar om het geven, het uiteindelijke doel van content marketing is om de klant tot een winstgevende actie te motiveren. Is het niet vandaag, dan toch wel morgen of volgende week. In dat laatste zit wat mij betreft het grote verschil met storytelling. Content marketing gaat uiteindelijk over geld, over de inzet van marketingbudgetten die steeds meer verplaatst worden van de traditionele vormen van marketing zoals reclame naar het uitgeven van unieke content. De kassa moet wel blijven rinkelen.

big idea

De essentie

Storytelling, het verzamelen, creëren en inzetten van authentieke verhalen in een organisatie heeft wat mij betreft bestaansrecht buiten het marketing domein. Je gaat immers als organisatie niet pas nadenken over je verhaal op het moment dat je content nodig hebt voor je marketingactiviteiten. Je hebt goede verhalen nodig om je organisatie of merk te positioneren. Om medewerkers en klanten enthousiast te krijgen, omdat je met die verhalen zin geeft aan wat zij doen of hoe ze in het leven staan. Je maakt een verhaal om tot de essentie komen. Waar gaat het nu eigenlijk over? Om je strategie tastbaar te kunnen maken en zo mensen mee te nemen naar een nieuwe toekomst. Om je waarden te delen. Om duidelijk te maken waar je vandaan komt en heen wilt. Dat verhaal kan alleen maar kloppen als het leiderschap betrokken is bij het maken en definiëren ervan en is niet voorbehouden aan de marketingafdeling. Kortgeleden zag een bijna-klant af van een gepland storytelling traject met als doel de sales mensen een echt verhaal over wie de organisatie nou eigenlijk is te kunnen bieden. Dat verhaal was er namelijk nog niet. Reden om het af te blazen: het marketing budget voor dit jaar was al op. Het zal je niet verbazen dat ik dat ik dat heel anders zag.

Het verhaal vertellen

Dat kernverhaal over de organisatie zal als het goed is aan de basis van al je marketing activiteiten liggen. Het maakt marketing makkelijker en consistenter omdat iedereen snapt wat het grote verhaal is. Makkelijker ook om de juiste content te vinden om je merk verder neer te zetten en die o zo gewilde verbinding te krijgen. En dat je voor die content soms ook weer verhalen en storytellingtechnieken gebruikt, ja dat is logisch, want verhalen raken ons nu eenmaal op een emotioneel niveau en maakt dat we het meer geloven, makkelijker onthouden, en sneller doorvertellen.  Ook dat heeft Cisco mooi gezien. Met een aantal prachtige video’s op datzelfde Network, My Networked Life, brengen ze documentaire-achtige persoonlijke verhalen over hoe Connected Technology jonge ondernemers, studenten, artiesten over de hele wereld helpt hun dromen en doelen te realiseren.

Geen trucje

Storytelling als booster voor je content marketing, het werkt dus. Maar laten we voorzichtig zijn om storytelling te zien als een trucje om mensen voor ons in te nemen. Of zoals de Israelische storyteller Limor Shiponi het zo mooi zegt: “I’ll never tell a story and use my skills for the purpose of trapping you to fill up a form, send me your details or bound you into a relationship so I can spam you with messages.”

Geschreven door Elsemiek Meijs voor storytellingmatters.nl blog

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *