Gezocht: moedige, niet-perfecte leider

Ik weet nog precies wat ik voelde toen ik het voor de eerste keer zag. Tranen stroomden over mijn wangen. Ik moest lachen en huilen tegelijkertijd. Inmiddels heb ik het  filmpje een keer of 10 bekeken en nog steeds roept het een sterke emotie bij me op. Ik heb het over een van de grappigste, meest inspirerende, moedigste en voor storytellers en (would-be) verbinders nuttigste TED talks die ik ooit heb gezien, The power of vulnerability van Brené Brown.

“Owning our story”
In dit filmpje komt “Storyteller / Researcher” Brené Brown heel dichtbij met haar verhaal over de kracht van kwetsbaarheid. Ze zegt: “Owning our story can be hard but not nearly as difficult as spending our lives running from it.” Het lijkt zo simpel maar het blijkt in de praktijk zo moeilijk voor ons mensen. Kwetsbaarheid is vooral leuk bij een ander, dat noemen we dan “moedig”. Maar bij onszelf lijkt het toch verdomd veel op zwakte.

Op zoek naar dilemma’s
Een opdrachtgever rondde laatst een storytelling traject af door het verhaal dat we hadden gemaakt te vertalen naar teksten voor op de website. Bij het maken van het verhaal had het me veel moeite gekost om authentieke dilemma’s op tafel te krijgen. Waar worstelde het bedrijf mee? Waar wrong er iets? Hoe gingen ze daarmee om? Waar had het hen gebracht? Ik merkte dat ze er liever niet over wilden praten en het zeker niet wilden opnemen in het verhaal. Na lang aandringen kwam er toch een dilemma(tje) in het verhaal. Bij het schrijven van de webteksten besloot de opdrachtgever om juist dat stuk van het verhaal weg te laten. Ik vond het een gemiste kans, maar snapte ook waarom. Het was één ding om intern over dilemma’s en conflicten te spreken, maar om dat open en bloot met iedereen te delen, dat ging wel ver. Want daarvoor moet je je kwetsbaar durven opstellen. En dat is eng. Doodeng.

Het risico van Kwetsbaarheid 
Deze opdrachtgever staat niet alleen. Wat ik in mijn storytelling opdrachten voor organisaties het aller moeilijkste vind, is om leiders zover te brengen dat ze zich met het verhaal kwetsbaar durven op stellen. Een verhaal wordt pas meeslepend als het menselijk is, uit het hart komt en als het ook de onvolkomenheden laat zien. De luisteraar ziet zichzelf terug in zo’n verhaal, zijn eigen kwetsbaarheid en problemen. Juist die herkenning leidt tot verbinding. Het maakt dat medewerkers, klanten of potentiële investeerders uiteindelijk een echte reden hebben om iets van het verhaal te vinden en betrokken te raken. Of zoals Brené Brown het zegt: “Staying vulnerable is a risk we have to take if we want to experience connection. I define connection as the energy that exists between people when they feel seen, heard, and valued; when they can give and receive without judgment; and when they derive sustenance and strength from the relationship.”

brene brownSchaamte en angst
Gevoelens van schaamte en angst houden ons tegen om kwetsbaar te durven zijn. Angst voor wat anderen er wel niet van zullen denken, schaamte over onze onzekerheden, dat we de enigen zijn die dit ervaren. Angst ook voor het onbekende, om iets nieuws te doen, zonder garantie op succes. Het vereist moedig leiderschap om daarover heen te stappen.

 Kwetsbaarheid-score

Hoe scoor jij op het gebied van kwetsbaarheid in je (organisatie)verhaal? Kun je zeggen dat het verhaal dat je vertelt (ook) gaat over:

 –       fouten of dingen die anders liepen dan je wilde? En schrijf je deze fouten niet aan anderen toe?

–       onzekerheden?

–       jezelf en de organisatie niet té serieus nemen?

–       je eigen reis, proces en uitdagingen?

–       het vragen van hulp aan anderen ?

Gezocht: moedige, niet-perfecte opdrachtgever
Er wordt heel veel gezegd en geschreven over hoe groot de impact van het toepassen van storytelling in bedrijven kan zijn. Je hoort maar weinig over hoe moeilijk het in de praktijk is om een authentiek verhaal te vertellen. Ik geef de moed voorlopig niet op. Als storytelling “facilitator” probeer ik de volgende keer gewoon weer mijn klant zover te krijgen om niet zomaar een verhaal, maar een authentiek verhaal te vertellen. Gevraagd: opdrachtgever die het aandurft om risico’s te nemen, kwetsbaarheden te omarmen en zich te laten zien als een echt, niet-perfect mens.

Misschien lukt het me door deze prachtige quote uit het boek Norwegian Wood van mijn favoriete schrijver Haruki Murakami te delen:

“What happens when people open their hearts?”…

“They get better.” 

Ik ben benieuwd naar ervaringen van anderen op dit gebied. Tell me!

Geschreven door Elsemiek Meijs voor storytellingmatters.nl blog

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *