Over mij

Elsemiek Meijs storytellingIk ben Elsemiek Meijs en ik ben business storytelling coach. Ik help ondernemers en leiders van opkomende of gevestigde bedrijven om de essentie van zichzelf of hun organisatie naar boven te halen. Ik ondersteun gepassioneerde mensen en organisaties bij het vinden, creëren en vertellen van hun eigen verhalen.

Betekenis geven

Mensen die graag echt willen doordringen tot klanten, collega’s en investeerders. Organisaties die naast geld verdienen ook betekenis willen geven. Omdat het er niet om gaat anderen alleen op korte termijn iets voor je te laten doen, maar om ze met je te verbinden.

Terugkijkend zit mijn ervaring met communicatie van organisaties als een lichtrode draad in mijn loopbaan. Maar zo begon het niet. Op mijn 17e hield ik van toneelspelen en Frans spreken. Ik kon geen fietsband plakken, was niet geïnteresseerd in natuurkundige verschijnselen, en wilde zeker niet weten hoe een computer werkt. Ik was toevallig wel goed in wiskunde. Ik ging informatica studeren aan de Technische Universiteit Delft .

Aan het eind van mijn studie wist ik, hoewel nog altijd geen techneut in hart en nieren, dat ik een belangrijke toegevoegde waarde had binnen technische omgevingen. Ik snapte de taal van de techniek en kon die goed vertalen naar de wereld waar die techniek werd ingezet. Communicatie dus, al realiseerde ik me dat toen nog niet zo.

Als manager bij onder andere KLM leerde ik met vallen en opstaan dat gelijk hebben en gelijk krijgen twee volstrekt verschillende zaken zijn. Ik kwam erachter dat leiderschap, verandermanagement, cultuur, al die dingen waar mensen in organisaties moeite mee hebben, in essentie gaan over communiceren. En hoewel helemaal niet makkelijk, probeerde ik er steeds beter in te worden.

Later, tijdens een aanvullende studie marketing in Chicago raakte ik overtuigd dat communicatie met klanten, marketing, niet over feiten moet gaan. Ik vind het ongelooflijk om te zien hoeveel bedrijven marketing nog steeds beschouwen als een tactiek om producten te verkopen. Ik geloof zelf iets anders: dat wat in het hoofd komt, gaat eerst via het hart. Marketing gaat over perceptie. Het fenomeen Brand Essence fascineert me: “Discover who you are, know where you are going, and live it every day”. Of het nu om merken, bedrijven of mensen gaat.

In 2010 was ik als Business Unit manager betrokken bij een project om Independer te veranderen van “Thinking” naar “Feeling”. Ik ontdekte storytelling als effectief middel om veranderingen beter over het voetlicht te krijgen bij medewerkers. En om mensen in beweging te krijgen. Ik ging verhalen vertellen. Het ging weer over communicatie. Maar ik moest ook leren luisteren. Van “denken naar voelen” bleek ook mijn persoonlijke ontwikkelingsthema te zijn.

Nooit eerder in mijn loopbaan voelde ik zoveel energie voor een onderwerp en zo’n drang om anderen erin mee te nemen. Het moest er dus gewoon van komen. In 2012 heb ik Spark opgericht. Sindsdien help ik mensen in organisaties om andere mensen met zich te verbinden, onder andere door de kracht van storytelling  in te zetten. Parallel wilde ik ervaren hoe je dat eigenlijk doet: van denken naar (ook) voelen. Van oplossingen aandragen naar (ook) luisteren. Want in de praktijk is dat niet eenvoudig. Dat heb ik gedaan tijdens een intensieve coaching opleiding. In 2013 ben ik gecertificeerd als MMS Coach. Op dit moment werk ik aan certificering om Double Healix trainer te worden. Double Healix is een fascinerend model voor menselijke ontwikkeling, benaderd vanuit de verhalende psychologie.

Neem contact met me op