De essentie van je stad: 9 tips voor urban storytelling

Citymarketeers opgelet: stop met city marketing zoals je dat gewend bent! Het is ongelooflijk maar waar: veel bedrijven zien marketing nog steeds als een tactiek om producten te verkopen. Zo denkt ook het gros nog van de citymarketeers: de stad en haar tagline.

Zelf geloof ik iets anders, namelijk dat wat in het hoofd komt eerst via het hart moet. Communicatie met je doelgroep, marketing, heeft alles met perceptie maken en moet daarom niet over de feiten gaan. Dus niet: “Komt allen kijken hoeveel sportclubs, winkels, voorzieningen, parken, musea hebben wij hebben!” Korte termijn campagnes en nieuwe logo’s hebben weinig impact op de lange termijn maar zijn wel duur.

Het alternatief? Ambitieuze bestuurders dienen het geheim van de verbeelding van de stad te ontrafelen. Werken aan een vitale toekomst van een stad lukt namelijk niet zonder rekening te houden met de verhalen van die stad.

9 storytelling tips:

Hier volgen negen tips om het roer om te gooien:

1. Stop met de feiten en vertel een goed verhaal. Of twee.

Mensen onthouden een verhaal veel beter dan een opsomming van feiten. Ga op zoek naar veelzeggende anekdotes over de persoonlijkheid van de stad.

 2. Zoek uit wie stad nou eigenlijk is.

Iedere stad heeft een persoonlijkheid, maar deze wordt vaak niet genoeg naar voren gehaald. Mensen kennen de stad en haar verhaal dan niet echt en dat is een gemiste kans.

3. Luister eerst voordat je het verhaal gaat vertellen!

Wat gaat er om in je gemeente of regio? Praat met toeristen, ondernemers, bewoners, beleidsmakers om uit te vinden wat er leeft. Ga in gesprek met de stad.  Steeds meer burgemeesters zoeken de dialoog op twitter. Een mooi voorbeeld is de burgemeester van Vlaardingen (@tpjbruinsma).

4. Denk als de scriptschrijver van een film.

Hoe ziet de openingsscène van het verhaal van de stad eruit? Geef het verhaal een begin, midden en eind. Er zijn boeven, tegenstanders, moeilijkheden, geschiedenis, toekomst en, onmisbaar, een plot: het moment waarop je het verschil kunt maken.

5. Mensen! Laat mensen onderdeel maken van de verhaallijn.

Deel wie de mensen van de stad zijn en wat hun dromen zijn. Logo’s, taglines zijn veel minder belangrijk.

6. Je “klant” is de held van het verhaal, en niet je stad!

Het verhaal moet gaan over de mensen in jouw doelgroep: (potentiële) bewoners, ondernemers, bezoekers. Verwerk hun verwachtingen, uitdagingen en topmomenten in het verhaal van je stad. Dat werkt veel beter dan het opsommen hoe geweldig jouw stad of regio is.

7. De citymarketeer bepaalt niet het verhaal!

Het is de burger die het verhaal bepaalt: bestuurders, bewoners en ondernemers samen. De marketeer helpt daarbij. Hij duwt, trekt en haalt het verhaal naar boven. Zo wordt het verhaal authentiek en herkenbaar voor iedereen.

8. Bedenk welk verhaal van je stad zin geeft aan het leven van je doelgroep.

Goede verhalen gaan over de luisteraar en ze voegen waarde voor hem of haar toe.

Veelzeggend  is de uitspraak van Italo Calvino, auteur van Invisible Cities:  “You take delight not in a city’s seven or seventy wonders, but in the answer it gives to a question of yours.”

9. Durf je  je kwetsbaar op te stellen.

Maak het verhaal van de stad niet mooier dan het is. Kwetsbare verhalen worden vertrouwd. Mooipraterij niet.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *