Connect your dots voor een goed verhaal

Vind jij van jezelf dat je talent hebt? Snap je niet dat niet veel meer mensen in de rij staan om jouw diensten, product of ideeën af te nemen? Denk je soms: als ze maar eens wisten dat …… ?

Na mijn afstuderen, toen ik voor het eerst in een bedrijf werkte, kon ik maar niet begrijpen dat ik weinig mensen mee kon krijgen in de veranderingen die ik voorstelde: ik had de feiten zo goed op een rij en wist zeker dat mijn aanpak klopte. Door schade en schande kwam ik erachter dat om impact te hebben op anderen, talent en inhoud alleen niet genoeg is. De opdracht om het relevant te maken voor anderen blijkt sindsdien iedere dag opnieuw een uitdaging.

Op zoek naar verhalen

Aan ieder succesvol persoon kleeft een mooi verhaal. Kijk maar naar Steve Jobs, Gandhi, Mandela, Moeder Teresa, Oprah. Het interessante verhaal van hun leven, de lessen die ze zelf hebben geleerd, de obstakels die ze onderweg tegenkwamen, dat is wat mensen aantrekt en vertrouwen opwekt.

Onze hersenen zijn zo geprogrammeerd dat we alleen echt verbinding aangaan met andere mensen als hun verhaal ons ten diepste aanspreekt. Dat werkt zo al 10.000 jaar. Wij allen, in onze rol als consument, beslisser in een bedrijf, medewerker, vriend, twitteraar, partner, zijn de hele dag naar verhalen aan het luisteren, op zoek naar overtuigingen en waardes die die van onszelf versterken.

Geen verhaal, gemiste kans

Zonder een echt goed verhaal over jezelf zal het dus niet lukken om verbinding te maken met je “afnemers”. Zeker nu niet, in de grote wijde wereld waarin iedereen zichzelf digitaal op een voetstuk kan zetten en zijn inhoud met één druk op de knop kan verspreiden. En ook als jij je talent of je product offline te koop aanbiedt, zullen mensen je altijd eerst even googelen of je website bezoeken. Waarom? Ze zijn op zoek naar het verhaal. Op basis van je verhaal zullen ze besluiten of ze je leuk vinden, je geloven en zullen ze kiezen om wel of niet van je te kopen. De Over Mijpagina is niet voor niks een van de meest bekeken pagina’s op een website. Je kunt het je simpelweg niet veroorloven geen goed verhaal te hebben. Voor jou tien anderen.

Maar ook live: als jij op een conferentie een presentatie moet houden of een pitch doet voor een mogelijke klant. Laat je na om jouw achtergrondverhaal te vertellen? Dan zullen mensen zelf een verhaal over jou bedenken. De kans is groot dat dit een heel ander verhaal is dan wat jij zou willen vertellen. Het is een gemiste kans om je publiek voor je te winnen.

Storytelling in the Conceptual Age

Daniel Pink beschreef al in zijn succesvolle boek A Whole New MindWhy Right- Brainers Will Rule the Future, dat storytelling een van de zes fundamenteel menselijke vermogens is die essentieel  zijn voor professioneel succes en persoonlijke vervulling in the Conceptual Age. Maar vooralsnog is het vertellen van meeslepende verhalen niet iets wat we al leren in onze opleidingen. Integendeel. We zijn vaak nog eenzijdig gericht op het belang van cognitieve vaardigheden. Verhalen vertellen, we kunnen het nog niet zo goed. Laat staan dat we makkelijk echte verhalen over onszelf vertellen.

Hoe kun je een gewone opsomming van je wapenfeiten, wat we meestal doen in ons CV of op LinkedIn, transformeren tot een intrigerend profiel? Hoe kun je jouw soms willekeurig lijkende data omzetten in aansprekend drama?

Connect the dots looking backwards

Steve Jobs, zoals bekend een meester storyteller, laat de basis hiervan heel mooi zien in zijn verhaaltje over Connecting the Dots, in zijn beroemde Stanford Commencement Speech. Het verhaal gaat over de keuzes die hij in zijn leven heeft gemaakt. Keuzes die op het moment zelf niet te verklaren waren, maar die, terugkijkend, samenvallen en betekenis hebben. Veel mensen nemen uit dit verhaal mee dat het belangrijk is om je intuïtie, je hart, je bestemming te volgen in de keuzes die je maakt. Prachtig. Er zit echter nog een boodschap in het verhaal van Steve Jobs: sta af en toe stil en kijk achterom, en connect the dots. “You can’t connect the dots looking forward, you can only connect them looking backwards.

Welke momenten deden er werkelijk toe in je leven, wat heb je geleerd en wat zegt het over wat je belangrijk vindt? Met andere woorden: waar kom je vandaan en in welk grotere geheel passen jouw ideeën? Dat is de basis voor je verhaal. Maar dat vereist wel enige zelfreflectie. Obama, nog zo’n aansprekende storyteller, zegt het zo: “I had to know and understand my own story before I could listen to and help other people with theirs.”

goed verhaalZes elementen voor een goed Over Mij verhaal

Wil je meteen aan jouw eigen verhaal beginnen? Hier volgen zes elementen voor de opbouw van een goed Over mij verhaal (vrij naar “the New About Me” van Story University)

1.De binnenkomer.

Begin met een duidelijke zin over wie je bent, wat de essentie is van wat je doet en voor wie. Zorg dat de relevantie voor het publiek hier duidelijk in door klinkt. Alleen dan zullen ze zin hebben om verder te luisteren of lezen. Dat lijkt misschien makkelijk, maar is misschien wel het moeilijkste onderdeel van je verhaal.

2.Jouw idee

Wat is jouw mening? Waar geloof je in? Laat zien waar dat in het grotere plaatje past. Dat je in dienst staat van een groter goed.

3.Achtergrondverhaal

Hoe ben je gekomen op het punt waar je nu bent? Leg uit hoe het kwam dat je nu zo tegen de wereld aankijkt. Was het iets uit je vroege jeugd? Iets dat tijdens je loopbaan ontdekt hebt? Een mentor? Waardoor ben je op pad gegaan?

krinkels4.Kronkels in de weg

Een verhaal wordt nooit in een rechte lijn verteld. Er zijn verschillende hoofdstukken in je loopbaan. Wat heb je onderweg geleerd? Waar liep je tegenaan? Dit is waar jouw “connecting the dots” zich uitbetaalt. Door je keuzes te delen met en te duiden voor je publiek krijg je per definitie een authentiek verhaal. Het is jouw verhaal, en jouw verhaal alleen.

5.Externe validatie

Wat vinden anderen van je? Het is belangrijk om aan te geven dat er mensen en organisaties al in jou geloven. Testimonials, opleidingen, klanten. Die mag je best noemen want het wekt vertrouwen. Zet deze echter nooit aan het begin van het verhaal maar laat eerst je eigen stem horen!

6.Maak jezelf menselijk.

Dat maakt het makkelijker voor anderen om jou ook als een mens te zien en zich met je te verbinden. Kwetsbaarheid is het nieuwe toverwoord en hoeft echt geen pijn te doen. Welke hobby’s of interesses wil je delen? Waar mag men jou voor wakker maken?

Je eigen verhaal omarmen, er eigenaar van worden en het herdefiniëren zodat het een aansprekend verhaal wordt voor anderen. Dat is de uitdaging voor iedere ondernemer of leider die wil dat anderen in hem of haar geloven. Je trekt er meer en relevantere mensen en kansen mee aan.

Ken jij goede voorbeelden?

Voor het schrijven van dit artikel ging ik op zoek naar steengoede persoonlijke “Over Mij” verhalen van Nederlandse zzp’ers. Die vond ik heel moeilijk te vinden. Ik weet dat ze er zijn, maar waar? Kennen jullie mooie voorbeelden? Graag je reactie met link! Dan ga ik ondertussen mijn eigen verhaal nog eens onder de loep nemen …

Geschreven door Elsemiek Meijs voor storytellingmatters.nl blog

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *